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dissabte, 24 de gener de 2015

50 años de la muerte de Winston Churchill






Imagen extraida de www.biography.com

Hoy se cumplen 50 años de la muerte de Winston Churchill uno de los más importantes políticos británicos y uno de los principales estadistas mundiales.

Winston Churchill nació en Woodstock el 30 de noviembre de 1874 y murió en Londres el 24 de enero de 1965. Fue político, militar y escritor, ejerciendo de primer ministro británico entre 1940 y 1945 y entre 1951 y 1955.

En su faceta de escritor fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1953. Entre otros honores recibidos destacan Ciudadano Honorífico de los Estados Unidos, Orden del Mérito y Orden de los Compañeros de Honor.

Su infancia transcurrió en internados escolares y se caracterizaba por su bajo rendimiento escolar y su defecto de habla.

Su padre Randolph Churchill fue un político carismático que llegó a ejercer de Ministro de Hacienda y su madre Jennie Jerome una distinguida dama de la sociedad norteamericana. Contrajo matrimonio con Clementine el 12 de septiembre de 1908 y tuvieron cuatro hijos.

Como miembro del ejército combatió en la India, Sudán y la segunda guerra boer. Necesitó tres intentos para acceder a la Academia Militar. Se graduó en 1894. Adquirió gran fama como corresponsal de guerra y por sus libros sobre las campañas de Sudáfrica.

Ejerció la política durante casi sesenta años, formando parte de diversos gabinetes gubernamentales. Como ministro de Hacienda provocó el retorno de la libra esterlina al patrón oro. Formó parte del movimiento disidente dentro del Partido Conservador, formando parte del Partido Liberal entre 1904 y 1924 en que regresa de nuevo al Partido Conservador, formando parte de diversos gabinetes gubernamentales.

Una vez integrado de nuevo en el Partido Conservador, continua formando parte de diversos gabinetes gubernamentales. Destacó también por ser uno de los principales opositores a la independencia de la India.

Fue uno de los primeros en advertir de los riesgos de la llegada de Adolf Hitler al poder en Alemania, llegando incluso a declarar que entre el comunismo y el nazismo, prefería el comunismo. Recomendó por ello, la reconstrucción de la fuerza aérea británica y la cración de un Ministerio de Defensa. Fue uno de los opositores al matrimonio de Eduardo VIII con Wallis Simpson.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, es nombrado Primer Lord del Almirantazgo y después de la dimisión de Neville Chamberlain, se convierte en Primer Ministro Británico el 10 de mayo de 1940.

Fue desde este cargo, artífice de la resistencia británica, al no contemplar la derrota, ni la rendición ni un compromiso de paz, ejerciendo un liderazgo que lleva a Gran Bretaña a la victoria sobre Alemania y sus aliados.

Destacó además de por ese liderazgo tanto a nivel nacional como internacional, por sus discursos radiados a la población, en donde animaba a continuar la guerra hasta el final. Su buena relación con los Estados Unidos aseguraba el suministro de comida, munición y petróleo. Realizó más de 160000 quilómetros en viajes para encontrarse con líderes políticos de todo el mundo.

A pesar de ello, el Partido Conservador perdió las elecciones de 1945, pasando a ejercer la oposición, desde donde sigue pendiente de los acontecimientos mundiales. En 1951 vuelve a acceder al cargo de Primer Ministro después del nuevo triunfo electoral del Partido Conservador, retirándose en 1955 por motivos de salud. En este mandato renueva la relación especial con los Estados Unidos, realizando cuatro visitas oficiales a este país.

En 1953 sufrió un infarto en la residencia oficial de Downing Street que se mantuvo en secreto a la ciudadanía y al Parlamento, alegando que lo que padecía era agotamiento. Este deterioro en su salud, le lleva a presentar su dimisión en 1955.

La Reina Isabel II de Inglaterra después de su retirada le ofreció un Ducado adquiriendo el título de Duque de Londres. John Fitzgerald Kennedy le proclama Ciudadano Honorífico de los Estados Unidos en 1963.

Murió el 24 de enero de 1965 después de padecer una trombosis cerebral y la Reina Isabel II LE otorgó el carácter de funeral de Estado, algo que hasta ese momento solo habían recibido Lord Roberts i él.

A su funeral celebrado en la Catedral de San Pablo, asistieron más de 100 Jefes de Estado y de Gobierno.

Además de político, ejerció como escritor, recibiendo el Premio Nobel de Literatura en 1953. Sus principales obras son:

  • 1898: The Story of the Malakand Field
  • 1899: The River War
  • 1900: Savrona
  • 1906: For Free Trade
  • 1906: Lord Randolph Churchill, 2 volums
  • 1908: My African Journey
  • 1923-1931: The World Crisis, 6 volums
  • 1930: My Early Life
  • 1931: India
  • 1933-1938: Marlborough, 4 volums
  • 1937: Great Contemporaries
  • 1939: Step by Step
  • 1946: Victory
  • 1948-1954: The Second World War, 6 volums
  • 1951: In the Balance
  • 1951: War Speeches, 3 volums
  • 1956-1958: A History of the English-speaking Peoples, 4 volums
  • 1962: Frontiers and Wars

Entre la diversa biografía sobre su persona encontramos la siguiente:

  • Churchill, Winston. The World Crisis (six volumes, 1923–31), 1-vol edition (2005); on World War I
  • Churchill, Winston. The Second World War (six volumes, 1948–53)
  • Coombs, David. Sir Winston Churchill, His life through his paintings, Pegasus, 2003
  • Jenkins, Roy (2002). Churchill. Barcelona: Ediciones Península. ISBN 84-8307-520-2.
  • Gilbert, Martin, ed. Winston S. Churchill: Companion 15 vol (14,000 pages) of Churchill and other official and unofficial documents. Part 1: I. Youth, 1874-1900, 1966, 654 pp. (2 vol); II. Young Statesman, 1901-1914, 1967, 796 pp. (3 vol); III. The Challenge of War, 1914-1916, 1971, 1024 pp. (3 vol); IV. The Stricken World, 1916-1922, 1975, 984 pp. (2 vol); Part 2: The Prophet of Truth, 1923-1939, 1977, 1195 pp. (3 vol); II. Finest Hour, 1939-1941, 1983, 1328 pp. (2 vol entitled The Churchill War Papers); III. Road to Victory, 1941-1945, 1986, 1437 pp. (not published, 4 volumes are anticipated); IV. Never Despair, 1945-1965, 1988, 1438 pp. (not published, 3 volumes anticipated, See the editor's memoir, Martin Gilbert, In Search of Churchill: A Historian's Journey, (1994).
  • James, Robert Rhodes, ed. Winston S. Churchill: His Complete Speeches, 1897-1963. 8 vols. London: Chelsea, 1974, 8917 pp.


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